近日,美國《科學》雜誌對2015年可能出現的科技熱點進行了預測,這些熱點包括北極海冰研究、太陽系探測、大型強子對撞機和聯合免疫療法。
  《科學》雜誌說,隨著全球氣候變暖,對北極海冰面積萎縮長期後果的研究日漸升溫。由於海洋吸收更多的太陽熱量,海冰減少對北極地區的氣候變暖呈放大效應。但北極變暖對低緯度地區將造成什麼樣的影響,以及是否對過去10年的一些極端氣候負有責任,一直是科學界熱議的話題。
  去年,科學家們提出了一些觀測模型,包括大型的羅斯比波(又稱行星波)和極地噴流模型,今年希望能確定北極變暖如何對數千公里以南地區的天氣造成影響。
  第二個熱點是太陽系探測。2014年是彗星年,而2015年也許會成為矮行星年。今年3月,美國航天局的“黎明”號探測器將飛抵穀神星。穀神星是小行星帶最大的一顆矮行星,蘊藏著驚人數量的冰。7月,美國航天局“新地平線”號探測器將快速掠過冥王星,這是一次短暫但意義重大的邂逅。從某種程度上看,這兩個冰態行星是一對雙胞胎。
  2006年,國際天文學聯合會把穀神星從小行星升級成矮行星,而把冥王星從太陽系第九大行星降級成矮行星。一些科學家曾提出,這兩個天體都是冰態彗星物質在太陽系外層空間聚集形成的,然後可能在木星引力作用下分散到不同的地方,而美國航天局的兩項任務對探索兩顆矮行星的起源將有很大幫助。
  第三個熱點是大型強子對撞機。今年春天,歐洲核子研究中心的大型強子對撞機將在為期兩年的維護後重新啟動。2012年7月,大型強子對撞機研究人員宣佈發現希格斯玻色子,這是物理學家們關於已知粒子的標準模型的最後一塊拼圖。但一些研究人員認為,如果基於加速器的粒子物理學要擁有廣闊的未來,那麼這個巨大的機器將不得不發現一些超越經過檢驗的標準模型的東西。
  而今,大型強子對撞機將進行又一項嘗試,把運行能量調高至首次運行的近兩倍。讓我們拭目以待它最終能否達到其設計運行能量,以及在未來幾年能否發現新的神秘粒子,繼續支撐這一研究領域。
  第四個熱點是聯合免疫療法。癌症免疫療法曾入選《科學》雜誌2013年度頭號科學突破。越來越多的臨床證據表明,免疫系統可成為對抗腫瘤的一個“強大盟友”。目前一個重點便是把多種療法混合搭配,比如聯合兩種新型免疫療法,或把一種免疫療法與一種靶向藥物、放射療法或化學療法結合。
  今年有幾十項研究正在進行臨床試驗,包括黑色素瘤Ⅰ期臨床試驗,這一試驗結合使用最近獲得批准的免疫治療藥物易普利姆瑪(ipilimumab)和另外一種減緩血流速度的療法;另外還有一項Ⅲ期臨床試驗,探索易普利姆瑪和化學療法結合使用的效果是否比單用化療治肺癌的效果更好。這些研究結果將有助於腫瘤研究人員找到適合患者的治療方案。當然,新療法的潛在副作用仍值得關註。
  新華社電  (原標題:測北極 探太陽 調對撞 試免疫)
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